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Qué es el lupus, cómo tratarlo y síntomas

El lupus es una enfermedad autoinmune de larga duración en la que el sistema inmunológico del cuerpo se vuelve hiperactivo y ataca el tejido normal y sano. Los síntomas incluyen inflamación, hinchazón y daños en las articulaciones, la piel, los riñones, la sangre, el corazón y los pulmones.

Debido a su compleja naturaleza, la gente a veces llama al lupus la «enfermedad de las 1000 caras». En los Estados Unidos, las personas reportan alrededor de 16.000 nuevos casos de lupus cada año, y hasta 1,5 millones de personas pueden estar viviendo con esta condición, según la Fundación de Lupus de América.

La Fundación dice que el lupus afecta particularmente a las mujeres, y es más probable que aparezca entre los 15 y 44 años de edad.

El lupus recibió la atención del público en 2015, después de que la cantante Selena Gómez anunciara que le habían diagnosticado la enfermedad en la adolescencia tardía y que se había sometido a un tratamiento para la afección.

El lupus no es una enfermedad contagiosa. Una persona no puede transmitirlo sexualmente o de cualquier otra forma a otra persona. Sin embargo, en casos raros, las mujeres con lupus pueden dar a luz a niños que desarrollan una forma de lupus. Esto se denomina lupus neonatal.

Tipos

Hay diferentes tipos de lupus. Este artículo se centrará principalmente en el lupus eritematoso sistémico (LES), pero otros tipos incluyen el lupus discoide, el inducido por drogas y el lupus neonatal.

Lupus eritematoso sistémico

El LES es el tipo de lupus más familiar. Es una condición sistémica. Esto significa que tiene un impacto en todo el cuerpo. Los síntomas pueden variar de leves a severos.

Es más grave que otros tipos de lupus, como el lupus discoide, porque puede afectar a cualquiera de los órganos o sistemas de órganos del cuerpo. Puede causar inflamación en la piel, las articulaciones, los pulmones, los riñones, la sangre, el corazón o una combinación de estos.

Esta condición típicamente pasa por ciclos. En los momentos de remisión, la persona no tendrá ningún síntoma. Durante un brote, la enfermedad está activa y aparecen los síntomas.

Lupus eritematoso discoide

En el lupus eritematoso discoide (DLE) – o lupus cutáneo – los síntomas sólo afectan a la piel. Aparece un sarpullido en la cara, el cuello y el cuero cabelludo.

Las áreas elevadas pueden volverse gruesas y escamosas, y se pueden producir cicatrices. El sarpullido puede durar desde varios días hasta varios años, y puede volver a aparecer.

El DLE no afecta a los órganos internos, pero alrededor del 10 por ciento de las personas con DLE desarrollarán LES, según la Lupus Foundation of America. Sin embargo, no está claro si estos individuos ya tuvieron LES y sólo mostraron signos clínicos en la piel o si hay una progresión del DLE o del LES.

Lupus eritematoso cutáneo subagudo

El lupus eritematoso cutáneo subagudo se refiere a las lesiones de la piel que aparecen en las partes del cuerpo que están expuestas al sol. Las lesiones no causan cicatrices.

Lupus inducido por medicamentos

En alrededor del 10 por ciento de las personas con LES, los síntomas se producen debido a una reacción a ciertos medicamentos de venta con receta. Según Genetics Home Reference, unos 80 medicamentos pueden causar la afección.

Entre ellos se incluyen algunos de los medicamentos que las personas utilizan para tratar las convulsiones y la hipertensión arterial. También incluyen algunos medicamentos para la tiroides, antibióticos, antifúngicos y píldoras anticonceptivas orales.

Los medicamentos que se asocian comúnmente con esta forma de lupus son:

  • Hidralazina, un medicamento para la hipertensión
  • Procainamida, un medicamento para la arritmia cardíaca
  • Isoniazida, un antibiótico usado para tratar la tuberculosis (TB)

El lupus inducido por drogas típicamente desaparece después de que la persona deja de tomar el medicamento.

Lupus neonatal

La mayoría de los bebés nacidos de madres con LES son sanos. Sin embargo, alrededor del 1 por ciento de las mujeres con autoanticuerpos relacionados con el lupus tendrán un bebé con lupus neonatal. La mujer puede tener LES, el síndrome de Sjögren, o ningún síntoma de la enfermedad.

El síndrome de Sjögren es otra condición autoinmune que a menudo ocurre con el lupus. Los principales síntomas son la sequedad de los ojos y la boca. Al nacer, los bebés con lupus neonatal pueden tener una erupción en la piel, problemas hepáticos y conteos sanguíneos bajos. Alrededor del 10 por ciento de ellos tendrán anemia.

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