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Los médicos advierten sobre aplicaciones que evalúan lunares sospechosos de cáncer de piel

Las populares aplicaciones para smartphones que evalúan lunares sospechosos en el cuerpo de las personas pueden no ser fiables para detectar todas las formas de cáncer de piel, los médicos han advertido. Un estudio encontró que las principales aplicaciones no tenían melanomas y que decir incorrectamente a la gente que sus lunares eran motivo de preocupación.

Los investigadores evaluaron SkinVision y SkinScan, dos populares aplicaciones europeas que aún no han sido aprobadas para su lanzamiento en los Estados Unidos por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

«Nuestra revisión encontró un rendimiento pobre y variable de las aplicaciones para teléfonos inteligentes basadas en algoritmos, lo que indica que estas aplicaciones aún no han mostrado suficiente promesa para recomendar su uso», escribieron los autores, de las universidades de Birmingham y Nottingham en el Reino Unido.

Advirtieron que los actuales procesos de reglamentación «son inadecuados para proteger al público contra los riesgos creados por el uso de aplicaciones de diagnóstico o de estratificación de riesgos de los teléfonos inteligentes».

Y señalaron que los profesionales de la salud «deben ser conscientes de las limitaciones de las aplicaciones basadas en algoritmos para identificar de forma fiable los melanomas, y deben informar a los potenciales usuarios de aplicaciones para teléfonos inteligentes sobre estas limitaciones».

La Organización Mundial de la Salud estima que cada año se producen en todo el mundo entre dos y tres millones de cánceres de piel no melanoma y 132.000 cánceres de piel melanoma.

Pero los cánceres de piel son generalmente tratables cuando se diagnostican a tiempo, lo que, según los autores, hace que la detección rápida y precisa sea «crucial». Se revisaron nueve estudios previos, que analizaron seis aplicaciones diferentes.

El mayor factor de riesgo para el melanoma es la sobreexposición a la radiación ultravioleta, por la exposición al sol o el uso de camas solares.

A pesar de los esfuerzos de la salud pública por concientizar sobre el riesgo, particularmente en países más cálidos como Australia, otro estudio realizado en 2018 encontró que en todo el mundo, los hombres mueren de cáncer de piel en una proporción mayor que las mujeres y que la tasa general de diagnósticos ha aumentado en las últimas décadas.

El melanoma tiene la tasa de mortalidad más alta de cánceres de piel, según el documento, y representó el 1,7% de todos los diagnósticos de cáncer en todo el mundo durante el período de tiempo que observaron.

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