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¿Cómo puedo ayudar a un niño en duelo?

A todos nos resulta difícil sobrellevar la muerte de alguien a quien amamos. Ayudar a un niño en duelo no es tarea fácil, por ser menos maduros se les hace dificil sobrellevar la pérdida de alguien que ama puede ser particularmente difícil cuando estás lidiando con tu propio dolor. Pero hay cosas que puedes hacer para apoyar a los niños en este momento difícil.

Al igual que los adultos, los niños pasan por un proceso de duelo. Y así como no hay reglas para ser padre, no hay reglas para cómo se apenan, o cómo puedes apoyarlos mejor. A veces pueden estar muy tristes y molestos, a veces pueden ser traviesos o estar enojados, y en otras ocasiones puede parecer que se han olvidado de todo. Pero no lo habrán olvidado, seguirán queriendo y necesitando hablar, compartir recuerdos y explorar sus sentimientos.

La clave es decirles y mostrarles que está bien sentir y expresar emociones, y apoyarlos para que entiendan lo que está pasando. Algunas de las cosas que puedes hacer son:

    Asegurarles que no es su culpa:

Cuando alguien muere, los niños pueden culparse a sí mismos. Esto puede suceder especialmente si la muerte es repentina, o si el niño ha tenido una relación difícil con ellos, o una discusión – incluso si la discusión fue hace mucho tiempo. Es importante asegurarles que nada de lo que han dicho o hecho ha hecho que esto suceda y que no podrían haber hecho nada para cambiarlo.

    Entiendan que no lo han olvidado:

Los padres suelen decir que sus hijos no parecen haber reconocido la pérdida y parecen llevar sus vidas con normalidad. A veces la gente nos dice que sus hijos están muy molestos un minuto, pero dos minutos después empiezan a hablar de cosas normales de la vida diaria, como quién los llevará al fútbol.

Esto puede ser muy molesto para un adulto, ya que puede sentirse como si a su hijo no le importara. Pero no es porque lo hayan olvidado o no estén molestos – normalmente es porque los niños no pueden manejar emociones fuertes durante largos períodos de tiempo. Es casi como si tuvieran un «apagado automático» que se activa cuando ya no pueden hacer frente a la intensidad de sus emociones.

    Demuéstrales que está bien estar molesto:

Los niños modelan su comportamiento en la forma en que se comportan los que les rodean. Si les dices que está bien estar apenado, pero intentas ocultarles tu propio dolor, pueden sentir que también necesitan «ser fuertes». Lo mejor es apenarse lo más posible, para que ellos puedan ver tu pena y entiendan que está bien estar triste, enojado o llorar. De la misma manera, cuanto más puedas hablar de ello con ellos, más se sentirán capaces de hablar de ello.

A menudo los niños asumen un papel «protector» y no hablan con los adultos sobre sus propios sentimientos porque piensan que el adulto se molestará. Debes decirles que está bien que hablen contigo o con otro amigo o pariente si lo prefieren, y que está bien que se sientan tristes porque alguien especial ha muerto.

    Hazles saber que está bien que se diviertan:

También tienes que hacerle saber al niño que está bien jugar y divertirse. Los niños a menudo dan sentido a los acontecimientos difíciles a través del juego. Jugar es terapéutico, ya que da a los niños un descanso del duelo y una oportunidad de expresar sus sentimientos a su manera. Les permite aliviar la ansiedad y el estrés a través del movimiento.

    Crea estabilidad:

Si uno de los padres ha muerto, es comprensible que los niños se preocupen por la muerte de su padre o madre. Los niños necesitan ser cuidados y saber quién los cuidará. Les da una sensación de seguridad saber que muchas cosas seguirán igual. Ayuda a continuar con algunas de sus rutinas existentes, como ir al fútbol un sábado o a casa de un amigo en particular para una cita de juego.

A veces pueden volverse pegajosos, ya que perder a alguien a quien aman y los cambios en su rutina pueden ponerlos ansiosos. Puedes ayudar dejándoles saber lo que va a pasar – «La tía Jo te recogerá en la escuela esta noche».

    No te sorprendas si hacen cosas de las que han crecido:

Los niños en duelo pueden empezar a comportarse como lo hacían en un período anterior de sus vidas cuando se sentían seguros – esto se llama regresión y es una reacción normal después de un duelo significativo. Pueden empezar a mojar la cama de nuevo, o a hacer berrinches, chuparse el dedo o no querer ir a la escuela. Puedes ayudarlos abrazándolos, alimentándolos y entendiendo su necesidad de llorar de esta manera.

    Permíteles compartir sus sentimientos y miedos:

Los niños pueden experimentar todo tipo de miedos después de la muerte de alguien a quien aman. Pueden preocuparse de que ellos u otras personas cercanas a ellos los dejen o mueran también. También pueden enfadarse mucho, especialmente en momentos en los que la persona a la que aman normalmente estaría allí -como el Día de la Madre, un partido de fútbol o una obra de teatro escolar- y los aniversarios también pueden ser especialmente duros. Siempre que sea posible hay que dar a los niños muchas oportunidades para expresar sus sentimientos.

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