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Chupetes para bebés: ¿Dentro o fuera?

Los padres han confiado en los chupetes durante años para calmar a los bebés que lloran. Pero, ¿son realmente adecuados para su bebé? Aquí hay una mirada a las ventajas y desventajas.

Algunas de las cosas buenas que los chupetes pueden hacer por tu bebé y tú, incluyen:

    Menor riesgo de síndrome de muerte súbita infantil. El uso del chupete durante las siestas o la noche puede prevenir el síndrome de muerte súbita infantil. Los médicos no están seguros de cómo funciona, pero si usted le da a su bebé un chupete mientras duerme, podría reducir el riesgo de SMSL a más de la mitad.

    Satisfaga el reflejo de succión. Los bebés tienen una necesidad natural de chupar. El biberón o el pecho normalmente satisfacen esta necesidad, pero el deseo puede persistir incluso después de que el vientre esté lleno. Un chupete puede ayudar. Sólo asegúrese de que no reemplace la hora de la comida.

    Anime al bebé a que se tranquilice por sí mismo. Los chupetes pueden ayudar a los bebés a aprender a controlar sus sentimientos, a relajarse y a sentirse seguros. El factor de comodidad puede ser un doble triunfo: Un bebé más tranquilo puede significar padres más tranquilos.

En cambio algunas desventajas son:

    El conocimiento de los pezones. La lactancia es un proceso natural, pero puede tardar un tiempo para que usted o su bebé se acostumbren a ella. Si amamantas a tu bebé, no uses el chupete durante las primeras semanas, lo que te dará tiempo para que la leche entre y para que ambos entren en un buen patrón de amamantamiento. De esta manera, tu bebé no empezará a preferir el chupete al pezón. Después de eso, los estudios no muestran ninguna relación entre el uso del chupete y los problemas de la lactancia.

    Problemas de oído. Según un estudio, los niños que usan chupetes tienen casi el doble de probabilidades de contraer múltiples infecciones de oído que los niños que no los usan.

    Problemas de dientes. Algunos padres se preguntan si un chupete afectará a los blancos perlados de sus hijos. Sólo asegúrese de que su bebé no los use a largo plazo, dicen los expertos. «Antes de los dos años, cualquier problema con el crecimiento de los dientes suele autocorregirse dentro de los seis meses de haber dejado de usar el chupete», dice Evelina Weidman Sterling, PhD, MPH, co-autora de Your Child’s Teeth (Los dientes de su hijo): Una guía completa para los padres.

Después de los dos años, los problemas pueden comenzar. Los dientes frontales superiores o inferiores de su bebé pueden inclinarse, dice Sterling. Y el problema puede empeorar con el paso del tiempo. «El uso de chupetes después de los 4 años, que es cuando empiezan a salir los dientes permanentes, puede tener efectos importantes y duraderos en los dientes adultos», dice.

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