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Carrera a 5G: Comienza la era de los 5G lentos

5G se está haciendo más grande, más amplio y más confuso que nunca, ahora que dos compañías estadounidenses tienen redes de 5G que no son convincentemente más rápidas que las de 4G. La red 5G de banda baja de AT&T ahora cubre al menos 32 millones de personas, dándole seis puntos de cobertura en nuestra clasificación de la Carrera a 5G. No tiene la cobertura nacional de 200 millones de personas de la red 5G de banda baja de T-Mobile, pero es el primer AT&T 5G que está disponible para los consumidores.

Sin embargo, este es el giro: no es notablemente más rápido que el 4G. Según Ookla Speedtest Intelligence, el sistema 5G de banda baja de AT&T tiene una velocidad media de descarga de 77,7Mbps y una velocidad de subida de 18,11Mbps cuando se usa con el teléfono Galaxy Note 10+ 5G. Los teléfonos LTE Galaxy Note 10+ en todo el país con AT&T tienen un promedio de 61,7Mbps de bajada y 10,35Mbps de subida. (Nota: Ookla es propiedad de Ziff Davis, la empresa matriz de PCMag.com).

Así que eso es un 25 por ciento de aumento en la velocidad cuando se pasa de la «5G E» de AT&T (su nombre para su más avanzada 4G) a la simple y vieja 5G. Eso está muy por debajo de los 723 Mbps de bajada que la red de ondas milimétricas de AT&T ha estado entregando en los teléfonos Galaxy S10 5G.

Las velocidades generales de 5G de T-Mobile también se han desplomado este mes, debido a su sistema de banda baja más lento. Según Speedtest Intelligence, ahora se ha reducido a un promedio de 61,25 Mbps de descargas en 5G, lo que hace que T-Mobile sea el portador 5G más lento y más lento que muchos sistemas 4G en todo el mundo.

Esto es lo que sucede cuando pones 5G en pequeños canales estrechos similares a los que se usan para 4G, y actúa como 4G. La nueva red 5G de AT&T funciona con canales de 5-10MHz tallados en la banda celular tradicional de 850MHz, según he oído. 5G no es una bala mágica; para alcanzar grandes velocidades, necesita mucho espectro, y las compañías estadounidenses no tienen ese espectro disponible en estas bandas bajas. Más bien, están bombeando una lenta experiencia 5G para que la gente pueda conseguir ese icono en sus teléfonos.

Puntuaciones de 5G para enero: ¿Quién está ganando?

En nuestro contador de la Carrera a 5G, que combina velocidad, dispositivos y cobertura, T-Mobile actualmente lidera debido a la cobertura masiva, aunque su velocidad bajó lo suficiente como para perder todos sus puntos allí. Verizon viene en segundo lugar por su gran velocidad, pero sólo le doy un punto por la cobertura. AT&T y Sprint van en la parte trasera en este momento.

(AT&T y Verizon no me dirán cuánta gente cubren sus redes, así que tengo que hacer una estimación basada en los datos del censo.)

Ninguna compañía tiene velocidad y cobertura. Es posible hacerlo; el mundo de los 5G lo tendrá. Pero puede que no veamos ese equilibrio hasta que nuestras compañías habiliten más espectro de banda media para 5G, ya sea a finales de este año o en 2021.

¿Qué es 5G, de todos modos?

Es importante recordar que 5G no es una frecuencia, una velocidad o una experiencia. Es un conjunto de estándares de servicio y documentos tecnológicos que se realizan mediante una forma de codificación de radio – 5G NR.

5G NR tiene un montón de ventajas sobre 4G, y tendrá más en el futuro. Pero tiene que ser implementado adecuadamente para que los consumidores vean esas ventajas. En los canales estrechos y en el modo no autónomo, que es donde estamos con estas redes de banda baja en los EE.UU. ahora mismo, se siente como 4G.

La actual ronda de teléfonos de banda baja 5G -el Samsung Galaxy Note 10+ y el OnePlus 7T Pro 5G McLaren- tampoco puede acceder a las redes de onda milimétrica más rápidas que ambos operadores han establecido en ciertas ciudades.

Entonces, ¿por qué hacer 5G, más allá de la comercialización? A prueba de futuro. Los teléfonos multibanda llegarán a partir de febrero. El modo autónomo llegará más tarde en 2020 y liberará a las redes 5G de tener que dar la mano usando 4G, reduciendo potencialmente la latencia y aumentando el número de dispositivos direccionables en un área pequeña. El nuevo espectro estará disponible en el 2020 y 2021 para permitir velocidades más rápidas y vincularse con estos canales de banda baja. No se trata realmente de la experiencia de este mes, sino de la del año que viene.

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