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¿Afecta la edad a la fertilidad masculina?

La fertilidad masculina cambia con la edad. Se podría tener la impresión de que la edad sólo importa en la fertilidad femenina. Mientras que el cambio en la fertilidad es más drástico en las mujeres, los hombres también tienen relojes biológicos.

Un estudio de investigación llevado a cabo en la Universidad de Soroka, en Israel, examinó la calidad del semen en varones normales y comparó la cantidad y la calidad del semen con las edades de los hombres.

El estudio examinó todo lo que un análisis de semen podría hacer, incluyendo la frecuencia con la que tenían relaciones sexuales. Es importante considerar esto porque la abstinencia sexual puede disminuir la calidad del semen. El sexo frecuente crea un esperma más saludable.

Los investigadores descubrieron que la cantidad de semen alcanzaba su punto máximo entre los 30 y 35 años (¿podría ser ésta la forma en que la naturaleza se asegura de que una pareja conciba antes de que la fertilidad femenina comience a disminuir a los 35 años?) En el otro extremo del espectro, se descubrió que la cantidad total de semen era la más baja después de los 55 años.

Cuanto más viejo es el hombre, más débiles son los nadadores

Este estudio también encontró que la motilidad del esperma cambió con la edad. La motilidad de los espermatozoides es lo bien que nadan.

La motilidad de los espermatozoides era mejor antes de los 25 años y más baja después de los 55. De hecho, al comparar el número de espermatozoides «bien nadados» en hombres de 30 a 35 años con hombres mayores de 55 años, la motilidad espermática disminuyó en un 54 por ciento.

  • Estas fuertes variaciones no se pueden atribuir a la abstinencia sexual, que fue objeto de seguimiento en el estudio.
  • Aumentar el riesgo de problemas genéticos en hombres mayores
  • Además de la baja calidad del semen, la edad también afecta a la calidad genética del esperma masculino.

En un estudio realizado en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) y en la Universidad de California en Berkeley, los investigadores descubrieron que los defectos genéticos del esperma aumentan con la edad en los hombres2 3

Estos defectos genéticos del esperma pueden causar:

  • Disminución de la fertilidad
  • Mayor probabilidad de aborto espontáneo
  • Mayor riesgo de mortinatos
  • Mayor riesgo de algunos defectos de nacimiento

Los científicos informaron que los hombres mayores no sólo corren el riesgo de infertilidad. También son más propensos a transmitir problemas genéticos a sus hijos.

La combinación de la edad femenina y la edad masculina puede aumentar aún más el riesgo de defectos de nacimiento. Tomemos por ejemplo el riesgo del síndrome de Down. En las mujeres, el riesgo de tener un hijo con síndrome de Down aumenta con la edad.

En un estudio de poco más de 3.000 niños, los investigadores descubrieron que cuando una mujer tenía 35 años o más, la edad de un hombre importaba más. Esto era especialmente cierto si la mujer tenía 40 años o más. En este grupo, el 50 por ciento de los niños con síndrome de Down recibieron ese defecto genético por el lado paterno.4

El síndrome de Down no es el único riesgo que aumenta con la edad paterna.

Los padres mayores tienen más probabilidades de tener hijos con:

  • Autismo
  • Trastorno bipolar
  • Esquizofrenia
  • Acondroplasia, una especie de enanismo6
  • Leucemia infantil

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